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L’Âge du Bronze

L’émergence de la primauté de certains individus sur le groupe.

Cette période, où la métallurgie supplante définitivement la tradition néolithique, va couvrir une séquence de l’ordre de 1 400 ans. Divisée en trois phases, le Bronze Ancien (- 2 200 à 1 500 ans), le Bronze Moyen (- 1 500 à - 1 200 ans), le Bronze Final (- 1 200 à - 750 ans), les peuples du Bronze emportés par cette grande mutation culturelle vont très vite abandonner les pratiques mégalithiques.

Guiry-en-Vexin. 95
Guiry-en-Vexin. 95. Musée. Photo : 05/11/2004.

L’inhumation va devenir individuelle. A l’inverse de la notion de collectivité qui prévalait dans les communautés, on voit nettement émerger la primauté de certains individus sur le groupe.

L'Âge du Bronze
L’Âge du Bronze . Extrait de Histoire de Bretagne. Tome 1, page 11.

La hiérarchie sociale se trouve accentuée dans la mort. Les grandes et riches tombes individuelles princières sous tumulus s’opposent aux petits coffres de pierre organisés en cimetière ou placés isolément.

Paule. 22
Paule. 22 . Site archéologique de Saint-Symphorien. Coffre funéraire. Photo : 09/09/2004.

En découvrant les qualités du bronze par le mélange du cuivre et de l’étain, l’homme a engendré une profonde mutation sociale.

L'Âge du Bronze
L’Âge du Bronze . Extrait de « Histoire de Bretagne ». Tome 1, page 10.

Les nouveaux outils et armes

Si quelques outils en pierre persistent un temps, très vite on va inventer les nouveaux instruments encore utilisés récemment. On peut citer l’enclume, la hache, la faucille, la gouge, le burin, le couteau, le rasoir, etc.

L'Âge du Bronze
L’Âge du Bronze. Extrait de « Histoire de Bretagne ». Tome 1, page 13.

Parmi les armes, on découvre la pointe de lance, l’épée, le poignard, le casque, le plastron, etc.

Rennes. 35
Rennes. 35. Musée des Champs Libres. Photo : 15/04/2006.

Le cheval qui accompagne les personnages placés au sommet de la hiérarchie requiert la mise au point de nombreuses pièces de harnachement. Des éléments de chars font partie des nombreuses pièces des dépôts-cachettes laissés par les fondeurs itinérants.

L’activité commerciale

L’avènement du Bronze développe l’activité commerciale. On n’ hésite pas à traverser la Manche et remonter jusqu’aux îles Scilly pour s’approvisionner en cassitérite (étain) indispensable à la fabrication de la matière première.

L'Âge du Bronze
L’Âge du Bronze . Extrait de « Histoire de Bretagne ». Tome 1, page 11.

Lorsque les gisements seront épuisés, on tentera de remplacer l’étain par le plomb. Mais la qualité des réalisations n’égalera pas les moulages précédents. On verra alors apparaître les nombreuses haches à douille impropres à l’utilisation car trop chargées en plomb. Retrouvées en paquets allant de quelques centaines à plusieurs milliers, ces pièces ont été parfois présentées comme des objets votifs. Dans quelques cas, elles sont citées comme des objets pré-monétaires.

Chalon-sur-Saône. 71
Chalon-sur-Saône. 71 . Musée. Haches en bronze. Photo : 13/05/2005.

Il semble que leur abandon soit consécutif à l’arrivée du fer qui, par ses qualités techniques, va très vite remplacer ce mauvais produit.

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L’Âge du Bronze. Extrait de « Histoire de Bretagne ». Tome 1, page 13.

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