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L’homme avant le Néolithique

Au Paléolithique et au Mésolithique, l’homme est un chasseur-cueilleur. Il se déplace au gré de ses besoins en nourriture.

Si les mégalithes sont indissociables du Néolithique, ils répondent aux besoins d’une nouvelle société sédentaire.

Les profonds changements du mode de vie constatés à cette période résultent d’un ensemble d’éléments consécutifs au réchauffement climatique. Ils sont également issus d’un processus évolutif engendré par les cultures précédentes que sont le Paléolithique et le Mésolithique.

Le Paléolithique

« Paléo » vient du grec et signifie « ancien », « lithos » signifie « pierre ». Divisé en trois périodes, Inférieur, Moyen et Supérieur, le Paléolithique de l’Ouest de l’Europe couvre une large séquence chronologique débutant vers - 1 200 000 ans pour se terminer vers - 10 000 ans avant notre ère.

La Chapelle-aux-Saints.19
La Chapelle-aux-Saints.19. Musée. Photo : 13/07/2011.

Très marquée par les périodes glaciaires, cette séquence pousse l’homme à se réfugier dans les grottes ou les abris sous roche.

Plouhinec. 29
Plouhinec. 29. Presse : 24/08/2011.

Les premières communautés vivent de chasse, de pêche et de cueillette.

L’outillage rudimentaire commence par des galets retouchés (choper) pour ensuite évoluer vers l’industrie du biface.

Thouars. 79
Thouars. 79. Musée. Des bifaces. Photo : 21/06/2012.

La domestication du feu apparaît vers - 500 000 avant J.-C.

Est-elle le fait des premiers néandertaliens ?

La Chapelle-aux-Saints. 19
La Chapelle-aux-Saints. 19. Musée. Un néandertalien. Photo : 13/07/2011.

Vers - 300 000 ans, début du Paléolithique Moyen, alors que l’industrie lithique a considérablement amélioré la diversité et la qualité de l’outil de pierre, profitant d’un réchauffement climatique l’habitat extérieur se structure. Il faudra cependant attendre le Paléolithique Supérieur, vers - 35 000 ans, pour voir les premières cabanes et campements s’implanter à proximité des lieux de chasse.

Evreux. 27
Evreux. 27. Musée. Photo : 06/08/2009.

Les plus anciennes têtes de harpons connues datent du début du Magdalénien supérieur (fin du Paléolithique supérieur).

Le Mésolithique

« Méso » vient du grec et signifie « milieu », entre le Paléolithique et le Néolithique. Avec un premier stade appelé Epipaléolithique, cette période dont les prémices apparaissent vers - 8 000 va se développer sur une séquence d’environ 3.500 ans pour ensuite s’effacer devant l’arrivée des premiers néolithiques.

Le Mésolithique
Le Mésolithique. Extrait de la BD « Histoire de Bretagne ». Tome 1, page 5.

Le réchauffement du climat bien engagé va permettre l’installation d’un couvert forestier favorable à la présence du gibier (cerf, sanglier, etc.). L’homme va adapter à son nouvel environnement ses instruments et armes de chasse.

Durant toute cette période, l’industrie du « microlithe » va supplanter les gros outils de roches dures comme les bifaces, racloirs ou grattoirs cependant toujours utilisés. Ces micro-pièces de silex sont montées sur des hampes d’os ou de bois.

Le Mésolithique
Le Mésolithique. Extrait de la BD « Histoire de Bretagne ». Tome 1, page 5.

Le réchauffement des températures va engendrer une remontée sensible des niveaux marins, redessinant ainsi les contours littoraux.

La mer gagne du terrain
La mer gagne du terrain. Musée de Carnac. 56. Photo : 26/05/2005.