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De Pontvallain à Vaas

2 juin

Bertrand enterre ses morts.

Je suis réveillé avec le lever du jour, la nuit a été un peu agitée. Les camions qui circulent la nuit ont perturbé mon sommeil. Dommage que l’atelier n’a pas encore de porte, je suis venu un peu trop tôt ! Il y a aussi les grenouilles et les vaches, à croire qu’elles ne dorment jamais.

Vers 7h30, le petit-déjeuner m’est servi sur plateau en terrasse, sur la table du jardin, café, tartines et confitures maison. Le grand luxe !

J’essaie de glisser un billet aux enfants, c’est le refus total. On se quitte, je les remercie. Je pars plein d’enthousiasme, il y a encore des gens bien qui me rassurent sur la nature humaine !

Pontvallain. 72
Pontvallain. 72
J’installe mon hamac entre les deux poutres. Photo : 02/06/2021.
Pontvallain-Coulongé. 72
Pontvallain-Coulongé. 72
Photo : 02/06/2021.

Au lieu-dit Le Fourneau, une jolie construction en pierre.

Pontvallain-Coulongé. 72
Pontvallain-Coulongé. 72
Photo : 02/06/2021.

Les asticots se régalent de cet accidenté de la route.

Pontvallain-Coulongé. 72
Pontvallain-Coulongé. 72
Photo : 02/06/2021.

Il est bientôt l’heure de l’apéritif.

Pontvallain-Coulongé. 72
Pontvallain-Coulongé. 72
Photo : 02/06/2021.

Un lavoir bien préservé.

Pontvallain-Coulongé. 72
Pontvallain-Coulongé. 72
Photo : 02/06/2021.

On ne remarque aucune maison rouge. La pluie arrive pour me rappeler que le 4 décembre 1370 il tombait des cordes sur Bertrand et ses troupes.

Pontvallain-Coulongé. 72
Pontvallain-Coulongé. 72
Photo : 02/06/2021.

Il est un peu tôt pour passer une seconde nuit à la belle étoile !

Pontvallain-Coulongé. 72
Pontvallain-Coulongé. 72
Photo : 02/06/2021.

Les labours trop près des arbres finissent par les amener à la mort.

Coulongé. 72
Coulongé. 72
Photo : 02/06/2021.

J’arrive à La Croix Brette, la croix des Bretons, c’est dans les environs qu’auraient été enterrés les compagnons de Bertrand, morts à la bataille.

Coulongé. 72
Coulongé. 72
Photo : 02/06/2021.
Coulongé. 72
Coulongé. 72
Pontvallain. 72
Pontvallain. 72
Photo : 02/06/2021.

L’obélisque et sa plaque rappellent cette bataille décisive pour libérer le Maine des Anglais. L’entretien du lieu n’est pas au top, des ronces, un arbre mort, des pots de fleurs en plastique, sans fleurs. Enfin, c’est mieux que rien.

Je constate que nous sommes loin de La Faigne, pourquoi être venu là pour inhumer les morts ? Le combat c’est certainement déroulé sur une vaste zone de ce terrain mollement vallonné et, aujourd’hui, parsemé de bois et bosquets.

Coulongé. 72
Coulongé. 72
Photo : 02/06/2021.
Coulongé. 72
Coulongé. 72
Photo : 02/06/2021.

Je passe devant un arboretum et arrive à la chapelle-fontaine Saint-Hubert. Le texte du panneau est illisible et des masques bleus flottent à la surface de l’eau.

Coulongé. 72
Coulongé. 72
Photo : 02/06/2021.

Une pièce de collection.

Coulongé. 72
Coulongé. 72
Église Saint-Lubin. Photo : 02/06/2021.

L’église Saint-Lubin est en tuffeau. Des modillons ornent le petit auvent de l’entrée.

Coulongé. 72
Coulongé. 72
Photo : 02/06/2021.

Encore un qui allait trop vite.

Coulongé /Aubigné-Racan. 72
Coulongé /Aubigné-Racan. 72
Photo : 02/06/2021.

Quelques belles propriétés bordent la route avant Aubigné-Racan. Les toitures en ardoise succèdent à celles couvertes de tuile.

Coulongé /Aubigné-Racan. 72
Coulongé /Aubigné-Racan. 72
Photo : 02/06/2021.
Aubigné-Racan. 72
Aubigné-Racan. 72
Photo : 02/06/2021.

Petite pause à l’Escapade, je m’offre un cake. Je poste la clef de la chambre de l’hôtel Britt, j’ai oublié de la rendre en le quittant.

Vaas. 72
Vaas. 72
Photo : 02/06/2021.
Vaas. 72
Vaas. 72
Église Notre-Dame de Vaas. Photo : 02/06/2021.
Vaas. 72
Vaas. 72
Église Notre-Dame. Les fresques 13 et 14ème siècles. Photo : 02/06/2021.
Vaas. 72
Vaas. 72
Photo : 02/06/2021.

Après la victoire de Pontvallain, Bertrand poursuit les Anglais à Vaas. A mon retour je contacterai l’association, elle a peut-être des éléments sur ce qui s’est passé et sur Vaas à cette époque. En effet, aujourd’hui, on cherche les vestiges des fortifications, il ne reste rien ou peu de traces.

Vaas. 72
Vaas. 72
Photo : 02/06/2021.

A l’époque gallo-romaine on traversait le Loir par un gué. Le Loir parait avoir été une première limite de la cité des Cénomans en voisinage des Andes et des Turones. En 1034, un premier pont est construit.

Vaas. 72
Vaas. 72
Photo : 02/06/2021.

Je m’imagine mal ce que pouvait devenir la vie dans un village pareil lors de l’arrivée de troupes comme celles des Anglais ou de Bertrand. Comment parvenaient-elles à se nourrir ? s’héberger ? Les chefs devaient parvenir à être accueillis dans les châteaux, de gré ou de force.

Vaas. 72
Vaas. 72
Photo : 02/06/2021.
Vaas. 72
Vaas. 72
Moulin de Rotrou. Photo : 02/06/2021.

L’hôtel Le Védaquais est complet. Au bar du centre il y a un facteur, je lui demande s’il connait une chambre d’hôtes. Oui, il recherche le numéro de téléphone et appelle. C’est bon, une chambre est disponible, c’est à quelques pas.

Marie-Christine, la propriétaire, est très sympathique.

Je fais une petite balade le long du Loir. Un pêcheur me montre un petit silure qu’il vient d’attraper. Il me raconte les désastres que ces monstres font dans les cours d’eau, ils mangent même les poules d’eau et les canards. Pour lui, il faut les éradiquer. Il y a une guerre entre les anti et les pro silure.

L’heure de dîner approche, je vais en terrasse au Védaquais.

Voir et savoir

  • Le tuffeau, ou tufeau, est de la craie micacée ou sableuse à grain fin, de couleur blanche ou crème parfois jaunâtre, et contenant quelques paillettes de mica blanc (muscovite). Elle est extraite de carrières dans des strates de l’ère secondaire au crétacé supérieur, étage turonien. 1
  • Un modillon est un élément d’architecture qui sert à soutenir une corniche, un avant-toit ou un balcon. Il se différencie du corbeau par le fait qu’il est sculpté. Il y en a de très nombreux exemples, en particulier les lignes de modillons sur les églises romanes. 2
  • Pontvallain. 72. La bataille se déroule dans les landes du Rigallet et les morts sont enterrés à la Croix Brette. Ces deux sites sont bien distants de 7 à 8 kilomètres. Étonnant.
  • Coulongé. 72. Au 19ème siècle la croix de bois est en ruines, c’est Mr Dubignon qui fera érigé a ses frais un obélisque en 1828. Il était propriétaire du château de Charbon sur la commune de Coulongé. L’obélisque a été déplacée plusieurs fois, notamment pour la réalisation du carrefour de la D 307 et de la D 62.

À l’époque antique, des carrières de grès situées sur la commune ont servi à extraire les matériaux de construction du site archéologique de Cherré à Aubigné-Racan. Un aqueduc venant de la fontaine de Chenon alimentait les bâtiments du site.

Église Saint-Lubin des XIe, XVIIe et XIXe siècles, avec voûte en cul-de-four et fresques. 3

  • Aubigné-Racan. 72. Camp d’Éperon de Vaux, enceinte et habitat du Néolithique. L’allée couverte du Colombier. Le dolmen de la Pierre. Le site archéologique gallo-romain de Cherré montre qu’Aubigné devait être un centre important à partir du Ier siècle. Honorat de Bueil (1589-1670), seigneur de Racan, poète. Rue de l’aqueduc. 4
Aubigné-Racan. 72
Aubigné-Racan. 72
Fanum. Photo : 25/08/2001.
Aubigné-Racan. 72
Aubigné-Racan. 72
Théâtre. Photo : 25/08/2001.
  • Vaas. 72. Sur Le Loir. Le Loir parait avoir été une première limite de la cité des Cénomans en voisinage des Andes et des Turones.

La voie romaine Tours-Le Mans franchit le Loir à Vaas.

Au Moyen Âge, autour de son monastère, la ville est fortifiée et ceinturée de douves. Elle subit un siège pendant la guerre de Cent Ans à la suite duquel le connétable Bertrand Du Guesclin chassa les Anglais, après la bataille de Pontvallain en 1370. La ville est ruinée et brûlée, seule la vieille tour abbatiale et son église sont conservées. Les fresques XIIIe et XIVe siècles, le Christ en majesté entouré du symbole des quatre évangélistes.

Les Anglais survivants de Pontvallain se réfugient au château de Vaas. Bertrand du Guesclin et le maréchal d’Audrehem viennent mettre le siège.

Il y a deux vestiges de tour, celle dénommée Du Guesclin et une autre , sans nom. De quelle époque sont-elles ?

  • Védacensis Association est créée en 1995. Elle publie régulièrement des Cahiers. Je me procure auprès de M. Claude Bonnaudat les numéros 3 de 1998, 12 de 2007, 16 de 2011. 5