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Du Puy-en-Velay à Prades

27 avril

Je rejoins la forteresse de Polignac sous le soleil. Je passe un col. Une belle descente des gorges de l’Allier. Une soirée originale et pas chère. Par Polignac, Sanssac, Vergezac et Saint-Bérain.

Le soleil arrive lentement. Je prends la direction de l’ouest alors que le convoi funèbre de Bertrand du Guesclin est allé au nord vers Montferrand. Je vais le rejoindre plus tard à Brioude.

Le Puy. 43
Le Puy. 43. Vestige d’une porte de la ville. Photo : 27/04/2019.
Le Puy. 43
Le Puy. 43. Photo : 27/04/2019.

Je franchis La Borne par le pont.

Le Puy. 43
Le Puy. 43. Photo : 27/04/2019.

Une belle grimpette jusqu’à Polignac où j’arrive par la rue de la Charreyre Basse. La forteresse est sur un plateau, on comprend qu’elle n’est pas facile à prendre.

Polignac. 43
Polignac. 43. Pause contemplative. Photo : 27/04/2019.
Polignac. 43
Polignac. 43. Photo : 27/04/2019.
Polignac. 43
Polignac. 43. Basalte. Photo : 27/04/2019.

Pour visiter l’intérieur il faut prendre un ticket d’entrée au pied du château.

Polignac. 43
Polignac. 43. Bien installé sur la roche. Photo : 27/0/42019.
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Polignac. 43. Des tuiles vernissées, le luxe. Photo : 27/04/2019.
Polignac. 43
Polignac. 43. Photo : 27/04/2019.

Il est temps de faire une pause-café. Malheureusement le bar est fermé pour cause de manifestation. La boulangerie est ouverte.

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Polignac. 43. Circulez, y a rien à boire. Photo : 27/04/2019.
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Polignac. 43. Photo : 27/04/2019.
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Polignac. 43. Photo : 27/04/2019.

Je visite l’église Saint Martin, elle est ouverte, félicitations.

Polignac. 43
Polignac. 43. Eglise Saint Martin, 12ème siècle. Photo : 27/04/2019.
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Polignac. 43. Eglise Saint Martin, 12ème siècle. Photo : 27/04/2019.
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Polignac. 43. Sainte-Anne, Marie, Jésus, pièce rare. Photo : 27/04/2019.

La Roche de Flayac est le reste d’une cheminée volcanique.

Polignac. 43
Polignac. 43. La Roche de Flayac. Facile à défendre. Photo : 27/04/2019.
Polignac. 43
Polignac. 43. Plateau tabulaire naturel. Photo : 27/04/2019.

Je quitte Polignac. Je demande mon chemin à un automobiliste. Vous prenez à droite, puis à gauche, puis la 2ème sortie au rond-point, puis à droite, le chemin est à gauche. Me voyant perplexe, il me dit qu’il m’emmène. C’est à peine à un kilomètre. Le lieu-dit s’appelle Le Collet. Je descends la petite route de La Ribeyre, pente, lacets.

En bas, au carrefour, des motards et motardes vendent des fleurs au profit de la lutte contre le cancer. On échange pendant une dizaine de minutes.

Je prends immédiatement à droite, je longe La Borne et arrive à Les Estreys. Je demande ma route à une charmante dame qui me dit qu’il n’est pas possible de rejoindre Sanssac par là. Elle y va, elle m’emmène devant le bar. Maintenant je constate que j’aurais pu continuer à pied par la route de Bornette.

De Polignac vers Les Estreys. 43
De Polignac vers Les Estreys. 43. Des motards vendent des fleurs pour la Ligue contre le cancer. Photo : 27/04/2019.
De Polignac vers Les Estreys. 43
De Polignac vers Les Estreys. 43. Bonjour les amis. Photo : 27/04/2019.
De Polignac vers Les Estreys. 43
De Polignac vers Les Estreys. 43. D’intéressantes strates géologiques. Photo : 27/04/2019.
De Polignac vers Les Estreys. 43
De Polignac vers Les Estreys. 43. Un beau suppositoire. Quelle est sa fonction ? Photo : 27/04/2019.

Sanssac-L’Eglise. Les maisons sont construites en roche volcanique, du sombre, ça va bien sous le soleil, mais l’hiver, bonjour la déprime. Il faut être solide dans sa tête pour vivre ici.

Sanssac-L'Eglise. 43
Sanssac-L’Eglise. 43. Photo : 27/04/2019.

Le bar est ouvert, ce sont des jeunes très sympathiques qui le gèrent. A la sortie du village, un vrai foutoir de vielles carcasses et d’engins agricoles, dommage pour l’œil.

Sanssac-L'Eglise. 43
Sanssac-L’Eglise. 43. Décoration de bords de route. Photo : 27/04/2019.
Sanssac-L'Eglise. 43
Sanssac-L’Eglise. 43. Quand même plus jolie comme décoration. Photo : 27/04/2019.

A l’horizon, une belle église dite à arcades ou à peigne.

Saint-Rémy-Vergezac. 43
Saint-Rémy-Vergezac. 43. Photo : 27/04/2019.
Saint-Rémy-Vergezac. 43
Saint-Rémy-Vergezac. 43. Prudence, quel blaireau ! Photo : 27/04/2019.
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Vergezac. 43. Photo : 27/04/2019.
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Vergezac. 43. Photo : 27/04/2019.

14h. Vergezac est sur un point haut dominé par les deux tours du château. Des maisons sont en ruines, à l’abandon.

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Vergezac. 43. Photo : 27/04/2019.
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Vergezac. 43. Du solide. Photo : 27/04/2019.
Vergezac. 43
Vergezac. 43. Photo : 27/04/2019.
De Le Vernet vers Saint-Bérain. 43
De Le Vernet vers Saint-Bérain. 43. Table de désorientation. Photo : 27/04/2019.

J’arrive en haut de cette belle montée sous une giboulée de grêle. Maintenant c’est la descente vers l’Allier. Je passe de 1190 mètres à 620 mètres sur environ 8 kilomètres. Je ne préfère pas imaginer cette route l’hiver. Le col de Peyra Taillade a été escaladé lors de la 15ème étape du Tour de France 2017.

De Le Vernet vers Saint-Bérain. 43
De Le Vernet vers Saint-Bérain. 43. Sous une giboulée de grêle. Photo : 27/04/2019.
De Le Vernet vers Saint-Bérain. 43
De Le Vernet vers Saint-Bérain. 43. Au fond de la vallée, l’Allier. Photo : 27/04/2019.

Un chemin enherbé évite la route.

De Le Vernet vers Saint-Bérain. 43
De Le Vernet vers Saint-Bérain. 43. Photo : 27/04/2019.
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De Le Vernet vers Saint-Bérain. 43. Je ne connais pas cette plante. Photo : 27/04/2019.
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De Le Vernet vers Saint-Bérain. 43. Le Bouchet. Admiration. Photo : 27/04/2019.
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De Le Vernet vers Saint-Bérain. 43. Romain Bardet est de Brioude. Photo : 27/04/2019.
Saint-Bérain. 43
Saint-Bérain. 43. La descente continue de plus belle. Photo : 27/04/2019.

Des habitants de Saint-Bérain me disent que, de temps en temps, surtout des camions étrangers avec des GPS imprécis, arrivent ici et s’engagent dans la descente. Très vite ils se rendent compte qu’ils ne pourront pas s’en sortir. Ils doivent appeler des secours pour se faire remorquer et se tirer de cette situation dangereuse. Belle descente.

Saint-Bérain. 43
Saint-Bérain. 43. Vérifiez vos freins. Photo : 27/04/2019.
Saint-Bérain. 43
Saint-Bérain. 43. Oui, oui, M. Wauquiez, on vote pour vous ! Phot : 27/04/2019.
Saint-Bérain. 43
Saint-Bérain. 43. Photo : 27/04/2019.
Saint-Bérain. 43
Saint-Bérain. 43. Photo : 27/04/2019.

A Vergues, une dame rejoint sa voiture, on discute un peu, elle va vers Prades, je lui demande si elle peut m’y conduire. C’est parti, encore une belle descente, sur une petite route en lacets. La dame est très prudente, elle arrête sur le bas-côté dès qu’un véhicule arrive en face. Elle vient ici pour l’été, elle habite en Belgique le reste de l’année. Elle me dépose devant le bar-boulangerie. Il est 17h40.

Prades. 43
Prades. 43. Photo : 27/04/2019.

La Roche-Servière est l’image du village, c’est très impressionnant, la géologie s’en donne à cœur joie, des fractures verticales, horizontales, en pente, des blocs en surplomb. Et le soleil sur Allier pour compléter le décor. La carte postale. Je fais un peu le tour du village et reviens boire une bière au bar. Je demande à la propriétaire, fort sympathique, si elle a des adresses d’hébergement, hôtel, chambres d’hôtes, camping ou autre. Après de nombreux appels, pas de succès, ou c’est fermé ou il n’y a rien de disponible.

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Prades. 43. Les orgues basaltiques. Photo : 27/04/2019.

Brusquement une idée de génie. Mais oui, il y a bien les animateurs du Centre, ils viennent d’arriver, il peuvent peut-être vous trouver un lit.

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Prades. 43. La musique des orgues et de l’eau. Photo : 27/04/2019.

Je vais au Centre, des jeunes d’une trentaine d’années s’affairent. Je demande s’ils peuvent m’héberger. Ils joignent le chef qui confirme, oui, pour 20 €. C’est super.

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Prades. 43. La Seuge, affluent de l’Allier. Photo : 27/04/2019.

J’offre une bière à deux animateurs dont le cuisinier qui est d’Arras.

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Prades. 43. L’alambic est en place. Belle soirée en perspective. Photo : 27/04/2019.

Avant de passer à table on fait une partie de palets.

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Prades. 43. L’église Saint André du 12ème siècle. Photo : 27/04/2019.

Au menu, raviolis, salade, fromage, gâteau, nous sommes 7 à table, l’ambiance est très conviviale, des joyeux drilles. Ils parlent surtout rafting, escalade, boulot. J’échappe à la petite goutte, le cuisinier en a une bouteille. L’alambic est devant la porte, près du ruisseau et du Christ en croix, tout un symbole qui mériterait réflexion. Le moment et la situation n’y poussent pas.

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Prades. 43. Photo : 27/04/2019.

Le cuisinier m’accompagne au bâtiment où logent les animateurs. Il me montre plusieurs chambres et me laisse choisir. C’est sobre et propre, les travaux de mise aux normes sont en cours. Je sors le sac de couchage.

Nourri, logé, amusé, pour 20 €, rien à redire. Belle journée. Bonne nuit.

A voir et savoir

  • Le Puy-en-Velay. Haute-Loire. 43. La ville est traversée du sud-ouest vers le nord-est par le Dolaizon, et, au nord, de l’ouest vers l’est, par la Borne, qui conflue au nord-est, avec le Dolaizon, à la limite avec la commune de Chadrac.

L’origine du nom puy vient de la transformation du latin classique podium devenu en Latin vulgaire podiu : "hauteur", "petite éminence" voire « montagne élevée ». 1

  • Polignac. Haute-Loire. 43. Les maisons du bourg-centre de la commune sont disposées en cercle autour d’un relief rocheux basaltique portant à son sommet, à une centaine de mètres en contrehaut du village, une vaste forteresse datant principalement des XIIe et XVe siècles. Elle est perchée sur son rocher volcanique depuis le Xe siècle, à 806 m d’altitude. L’église paroissiale Saint-Martin de Polignac, classée Monument historique, est un bel exemple d’art roman auvergnat, elle est datée du XIIe siècle. Polignac est jumelé à Pont Scorff, Morbihan, 56. 2
  • Sanssac-l’Église. Haute-Loire. 43. La voie antique dite Bolène traverse le territoire communal dans un axe nord-sud en venant de Saint-Paulien. Église Saint-Symphorien. Borne milliaire de l’ époque romaine. 3
  • L’église Saint-Rémy de Vergezac. Haute-Loire. 43. Elle se trouve près de la route nationale dans le village de Saint-Rémy. C’est un édifice d’origine romane. La voûte nervée correspondrait à une reconstruction du XIVe siècle. La sacristie est du XVIIIe siècle. On voit des chapelles voûtées d’ogives sur la travée est de la nef datées du XVIe siècle. La construction du clocher arcade est sans doute au XVIIe siècle - la date de 1696 est indiquée sur le linteau de l’escalier -. L’essentiel du mobilier date du XVIIIe siècle. La sacristie et la tribune primitive dont il reste le départ d’escalier et la balustrade sont de cette époque également. On voit différentes strates de décor peint et des tombeaux des membres de la famille de Vergezac. C’est une des belles petites églises romanes vélaves. L’église a été classée Monument historique le 16 septembre 1907. 4
  • Vergezac. Château de Vergezac. Haute-Loire. 43. Il est fortifié avant 1446 par Pierre de Queyrieres dit de Vergezac, selon la lettre de rémission accordée au dit Pierre en août 1446 par le roi Charles VII. 5
  • Prades. Haute-Loire. 43. C’est un village frontière entre les Gabales et les Vellaves tribus gauloises alliées des Arvernes. Cette plaine proche de l’Allier a toujours été le verger frontalier du Gévaudan et du Velay, alors certains pensent y voir le passage de la route gauloise appelée la "Boléne". La Roche Servière est rocher basaltique de 92 mètres de haut. L’église Saint-André du XIIe siècle a des peintures murales. Au milieu de l’Allier, il y a un vestige de pile du pont « romain ». 6 Je n’ai pas vu les restes du château féodal.
  • Les orgues. Les colonnes basaltiques sont une formation géologique composée de colonnes régulières. Elle résulte de la solidification et de la contraction thermique d’une coulée basaltique peu de temps après son émission. La partie inférieure, qui se refroidit ou s’assèche plus lentement, se fracture de la surface vers la profondeur sous formes de prismes sub-verticaux à section hexagonale d’ordre décimétrique. Ces colonnes sont surmontées d’une zone de petits prismes moins réguliers (ou « faux prisme ») pouvant s’associer en gerbes. 7

Ma collection de tampons

  • Polignac. Boulangerie du Château.
  • Sanssac. Au Petit Marché. Bar, pizzeria.
  • Prades. Au Rocher Gourmand. Boulangerie-Pâtisserie-Bar.