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De Thiviers à Excideuil

1er mai

Par Nantheuil, Nantiat, Saint-Sulpice-d’Excideuil. Je retrouve Bertrand à Excideuil et je passe une belle soirée avec des antiquaires-brocanteurs d’Hautefort.

1er mai, fête des travailleurs, je quitte l’hôtel vers 9h30. Ce soir, Excideuil, à une petite vingtaine de kilomètres, objectif correct pour un jour férié. Je vais au centre-ville.

Elle constitue au 12ème siècle une des 32 villes closes du Périgord. Sur le chemin du pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle, Thiviers est entourée de fortifications, remparts et murailles, bordés de larges et profonds fossés. Elle compte aussi une prison, une place d’armes, un couvent, un petit hospice. La ville est occupée et saccagée plusieurs fois : possession anglaise annexée par Richard Cœur de Lion, la ville redevient française au 12ème siècle. Jean Sans Terre, le roi d’Angleterre, s’en empare en 1211 et Guy, vicomte de Limoges, la conquiert en 1212. Elle est de nouveau reprise par les Anglais qui en sont chassés sous le règne de Charles VI. 1

Thiviers. 24
Thiviers. 24
France-Russie, à la bonne époque ! Soirée du 31.04. à l’hôtel.

Au 12ème siècle, un château fort inclus dans l’enceinte de la ville est bâti à l’est de la cité. Il est établi au bord d’un escarpement surplombant l’axe Limoges - Périgueux et permettant ainsi de le surveiller. Les Vaucocourt font construire le château du même nom et sont pendant des siècles les dirigeants de la cité.

Est-ce que Bertrand est venu à Thiviers ? Il y a une SCI Du Guesclin. Ce n’est pas une preuve mais un indice favorable !

Thiviers. 24
Thiviers. 24
Château de Vaucocour. Gothico-Renaissance. Début construction : 16ème siècle.
Thiviers. 24
Thiviers. 24
Vue de la route de Nantheuil. L’église Notre-Dame de l’Assomption du 12ème siècle, remaniée aux 16ème et 19ème siècles, domine la ville.

Tuiles et ardoises font bons ménages.

Nantheuil. 24
Nantheuil. 24
Église Saint-Étienne, romane, voûtée d’ogives gothiques au 16ème siècle.
De Nantheuil vers Nantiat. 24
De Nantheuil vers Nantiat. 24
Des belles strates.
De Nantheuil vers Nantiat. 24
De Nantheuil vers Nantiat. 24
Petite route et verdure.
De Nantheuil vers Nantiat. 24
De Nantheuil vers Nantiat. 24
L’Isle marque la limite entre les deux communes. Altitude : 160 mètres.

Nanthiat est située dans le deuxième gradin à partir du nord-est, un plateau formé de roches calcaires très dures du Jurassique que la mer a déposées par sédimentation chimique carbonatée, en bancs épais et massifs. 2

Nantiat. 24
Nantiat. 24
Église Sainte-Croix, en partie romane.
Nantiat. 24
Nantiat. 24
Église Sainte-Croix, en partie romane.

L’église et les vestiges du château forment un ensemble très agréable. À côté du terrain de boules où se confrontent une dizaine de joueurs.

Nantiat. 24
Nantiat. 24
Château de Nanthiat, 16ème et 18ème siècles.

J’emprunte un chemin de terre qui monte sur le plateau. Certaines parties sont ombragées, c’est bon. Une fourche, je suis la voie de droite, après 500 mètres, je constate que c’est un cul-de-sac. Retour à la case départ.

Nantiat. 24
Nantiat. 24
À travers champs.
Nantiat. 24
Nantiat. 24
Il y a une chaise pliante près de la croix Beausoleil. Altitude : +- 290 mètres.

130 mètres de dénivelé depuis l’Isle ! Toujours confiant dans mon sens de l’orientation, je ne regarde pas ma carte et je prends la route à gauche, vers la descente évidemment, c’est trop attirant.

Nantiat. 24
Nantiat. 24
Une belle construction, calcaire et tuiles.

Je reviens à Nantiat. Un comité d’accueil canin me signale mon erreur. Demi-tour, double peine, il fallait y penser avant, maintenant ça monte.

Nantiat. 24
Nantiat. 24
Deux chiens aboient et m’interdisent le passage !

Saint-Sulpice-d’Excideuil. La commune porte, au cours de la période révolutionnaire de la Convention nationale (1792-1795), le nom de « Sulpice-le-Calcaire », en référence à la nature calcaire de son sous-sol.

Saint-Sulpice-d'Excideuil. 24
Saint-Sulpice-d’Excideuil. 24
L’église Saint-Césaire du 12ème siècle, modifiée au 17ème.
Saint-Sulpice-d'Excideuil. 24
Saint-Sulpice-d’Excideuil. 24
L’église Saint-Césaire du 12ème siècle, modifiée au 17ème.
Saint-Sulpice-d'Excideuil. 24
Saint-Sulpice-d’Excideuil. 24
Matériau de l’église Saint-Césaire du 12ème siècle, modifiée au 17ème.

Le soleil est violent, je resterai bien plus longtemps dans la fraicheur de l’église. 3

Saint-Sulpice-d'Excideuil. 24
Saint-Sulpice-d’Excideuil. 24
Dallage de l’église Saint-Césaire du 12ème siècle, modifiée au 17ème.
De Saint-Sulpice-d'Excideuil à Excideuil. 24
De Saint-Sulpice-d’Excideuil à Excideuil. 24
Près du lieu-dit La Rivière, un château.
De Saint-Sulpice-d'Excideuil à Excideuil. 24
De Saint-Sulpice-d’Excideuil à Excideuil. 24
Pause.
De Saint-Sulpice-d'Excideuil à Excideuil. 24
De Saint-Sulpice-d’Excideuil à Excideuil. 24
Je dois faire erreur !

Je passe près de Clermont-d’Excideuil. La première mention écrite connue du lieu date de l’an 551, sous la forme latine Villa Sanctae Mariai Clari Montis, et la mention « Clarmon » apparait dans un pouillé au 13ème siècle. Jusqu’à la fin du 18ème siècle subsistaient de nombreux mégalithes. Ils se situaient d’après les historiens modernes de part et d’autre d’une grande voie commerciale antique qui reliait Vannes en Armorique à Marseille sur la Méditerranée, via Mende. 4

C’est incroyable et émouvant de marcher sur des voies fréquentées depuis l’antiquité. D’autant plus qu’à certains endroits, on a l’impression d’être le premier.

De Saint-Sulpice-d'Excideuil à Excideuil. 24
De Saint-Sulpice-d’Excideuil à Excideuil. 24
Que c’est calme et reposant.
De Saint-Sulpice-d'Excideuil à Excideuil. 24
De Saint-Sulpice-d’Excideuil à Excideuil. 24
Ça monte et ça descend.
De Saint-Sulpice-d'Excideuil à Excideuil. 24
De Saint-Sulpice-d’Excideuil à Excideuil. 24
Intriguées ?
Excideuil. 24
Excideuil. 24
Pas terrible l’entrée ! Château-d’eau et cimetière.

Il est 16h15, petite pause et désaltération.

Excideuil. 24
Excideuil. 24
Église Saint-Thomas, romane, modifiée au 15ème siècle, avec un clocher moderne.

Le bourg s’étale dans la vallée de la Loue. La plus ancienne attestation connue du lieu date de l’an 571 sous la forme latine Exidolium ou Excidolium, indiquée dans le testament de saint Yrieix. En 1116 est mentionné Monasterium Exidolii dans le cartulaire de l’abbaye d’Uzerche, puis Eixiduelh en 1339 et Exidolhium en 1360. Au Moyen Âge, l’histoire d’Excideuil, ancienne capitale du Périgord vert, se confond avec celle de son château qui change de mains à plusieurs reprises.

Excideuil. 24
Excideuil. 24
Église Saint-Thomas, romane, modifiée au 15ème siècle, avec un clocher moderne.

Je me dirige vers le château. Je passe devant une maison, les Troubadours, elle a des chambres d’hôtes. Mais il n’y a personne.

Excideuil. 24
Excideuil. 24
Le château.

Le château d’Excideuil remonte au 12ème siècle. Dès les 11ème et 12ème siècles, les vicomtes de Limoges fortifient le site en faisant établir des murailles et un donjon pour surveiller la route qui relie Limoges à Périgueux par Saint-Yrieix. Le château d’Excideuil apparaît pour la première fois vers 1100 dans un acte de donation du vicomte Adémar à l’abbaye d’Uzerche. Dans la mesure où, entre 1037 et 1059, l’évêque de Périgueux, en lutte contre le comte de Périgord, inféode le château d’Auberoche au vicomte de Limoges, on peut supposer que la défense d’Auberoche n’était possible pour le vicomte de Limoges que si Excideuil est déjà fortifié. Le vicomte Gui V récupère les châteaux d’Aixe, Châlucet, Thiviers et Excideuil que vers 1210-1211. En 1303, le château reçoit la visite du roi de France Philippe le Bel, et l’année suivante celle du futur pape Clément V. Lors de la guerre de Cent Ans, après avoir résisté à un assaut en 1346, il connaît l’occupation anglaise en 1351. Libéré en 1356 puis rendu aux Anglais en 1360, en application du traité de Brétigny, il est repris par les troupes de Du Guesclin en 1370. 5

Excideuil. 24
Excideuil. 24
Les enceintes du château.

Les vicomtes de Limoges aiment y séjourner, y installant leur cour au 13ème siècle, et deux d’entre eux sont enterrés à Excideuil, dans le couvent des Cordeliers : la vicomtesse Marie, décédée en 1291, et Jean de Bretagne, décédé en 1454. Les deux donjons carrés aujourd’hui jumelés étaient isolés à l’origine. 6

Excideuil. 24
Excideuil. 24
Le château.

Je reviens au centre-ville, le propriétaire, très sympathique, d’une ancienne chambre d’hôte me signale qu’il y en a à la sortie de la ville, sur la route de Saint-Martial-d’Albarède. Je questionne des habitants, rien. Cette recherche allonge ma journée de 3 à 4 kilomètres. Je reviens aux Troubadours. Les propriétaires sont maintenant présents. Une âpre négociation s’engage. Ils me demandent combien de nuits je veux m’installer. Une. Non, monsieur, c’est au minimum deux. Alors je passerai une nuit et je vous en paierai deux. Ce n’est pas possible. Pourquoi donc, c’est une bonne affaire pour vous ? C’est d’accord pour une. Ouf, encore une fois j’échappe au hamac. Le climat se détend. La propriétaire me dit qu’il y a un restaurant mexicain au centre et qu’il est bon. Elle m’accompagne. Merci, c’est gentil.

Une jeune femme fait l’accueil et la cuisine. Il y a quelques tables sur le trottoir. Je commence à échanger avec un couple installé à proximité. Ils sont antiquaires-brocanteurs. Ils viennent de perdre un ami antiquaire-brocanteur également. L’enterrement a lieu demain. On parle de tout et de rien, des affaires, du patrimoine, lui est passé par la Bretagne.

Les plats sont originaux, avec des légumes frais, c’est très bien. Je goûte une bière portugaise.

On se quitte. Je rejoins les Troubadours. La propriétaire me précise quelques consignes notamment pour demain matin. Le petit déjeuner sera prêt à 8 heures, la grasse matinée.

Beau 1er mai. La chambre est grande et donne sur le château. Bonne nuit.